Unge kung Artur var ute och jagade i grannrikets skogar när han överraskades och togs tillfånga av grannrikets kung.

Kungen kunde ha dödat Artur på en gång, ty det var straffet för den som överskred lagen och inkräktade på egendomen.

Dock veknade kungen eftersom Artur var så ung och kungen kände istället sympati för honom. Han erbjöd Artur istället att bli löst från straffet på villkor att han inom ett år funnit svar på en svår gåta.

Frågan kung Artur skulle besvara löd:

Vad vill egentligen kvinnan?

Denna fråga fick t.o.m. de mest lärda av män att ställa sig frågande och den unge Artur fann den omöjlig att besvara.

Men alternativet var ju bättre än att bli hängd så han återvände till sitt rike och började fråga folket, prinsessan, drottningen, hororna, munkarna, de vise och hovnarren. Ja, allihop, men ingen kunde ge honom ett övertygande svar.

Men alla som han frågade föreslog att han skulle fråga den gamla häxan, hon skulle säkert veta svaret. Priset skulle dock bli högt eftersom häxan var känd i hela riket för att ta hutlösa priser för sina tjänster.

Sista dagen på året kom och Artur hade inget annat val än att fråga häxan om svaret på frågan. Häxan gick med på att ge honom ett tillfredsställande svar, på villkor att han först accepterade priset han måste betala!

Häxan ville gifta sig med Gawain, den mest ädle riddaren av Runda Bordet och likaledes Arturs bäste vän.

Den unge Artur tittade skräckslaget på häxan. Hon var puckelryggig, ohyggligt ful, hade bara en tand, luktade illa och hade konstiga läten för sig. Aldrig någonsin hade han stött på en så motbjudande varelse.

Det kändes inte speciellt bra att be sin allra bäste vän att ta på sig denna fruktansvärda börda.

Trots det, när Gawain fick höra det hela ansåg han att det inte var en så stor uppoffring med tanke på alternativet Artur hade att välja på.

Så det ställdes till med bröllop och den gamla häxan sa med sin vishet:

"Det som kvinnan egentligen vill, är att vara härskare över sitt eget liv"

Alla insåg att häxans uttalande var helt sant och att detta skulle innebära att den unge kungen Artur skulle bli fri. Och så blev det. När kungen i grannriket fick höra svaret löste han Artur från straffet.

Och vilket bröllop det blev... Hela hovet var närvarande. Men Artur slets mellan lättnad för att vara fri och ångest för vad han fått sin bäste vän att göra.

Gawain uppträdde artigt, vänligt och respektfullt. Den gamla häxan visade upp sin mest oattraktiva sida, smaskade i sig maten direkt från tallriken utan att använda bestick, åt högljutt, rapade högt och ljudligt och stank fruktansvärt illa.

Så kom bröllopsnatten. När Gawain lagt sig i bröllopsbädden för att vänta på att hans nyblivna fru skulle ansluta sig till honom dök hon upp i skepnad av den vackraste varelse en man någonsin kan önska. Gawain tappade hakan och frågade vad som hänt.

Den unga flickan svarade att eftersom han varit så artig mot henne så skulle hon halva tiden av deras tid tillsammans visa sig med sitt fruktansvärda utseende, och den andra halvan av tiden med sitt attraktiva utseende. Vilket föredrog han nattetid och vilket föredrog han dagtid?

Vilken grym fråga! Gawain skyndade sig att tänka. Ville han hellre ha en vacker fru att visa upp för sina vänner på dagen för att sedan på natten dela säng med en anskrämlig häxa?

Eller föredrog han att ha en häxa till fru under dagen och en vacker ung flicka i sängen om natten?

Vad hade du valt?

Innan du läser vad Gawain valde att svara tänk efter vad skulle du ha valt?

Vad Gawain valde att svara kan du läsa här.